An interview with Lin Wenjie, recipient of the Bourse Renoir

October 26, 2018 at 10:01 am Leave a comment

Vernissage a la Maison Renoir Photo by Janet Hulstrand

Opening at the Maison Renoir for an exhibition of the paintings  of Lin Wenjie.

In 2016 Lin Wenjie was awarded the Bourse Renoir by the Association Renoir, which was established in 1988 by Claude Renoir, a grandson of Pierre-Auguste Renoir. This award includes a generous grant; a place to live and work in Essoyes; and an exhibition sponsored by the association. Wenjie is the first recipient of the award to also be honored with an exhibition of her paintings in the Maison Renoir, which was recently renovated and opened to the public. Her paintings are currently on display there, and they will be there through November 25. Wenjie recently took the time to answer my questions about her life and her work, in French, via email. The French version of the interview follows. 

Janet Hulstrand: Where did you grow up, when did you know you wanted to be an artist, and what was the path that brought you from China to France?

Lin WenjieI grew up in Canton, in China. I did my studies in Canton through the junior high level, and then I went to the high school in Beijing that is connected with the Central Academy of Fine Arts, and studied fine arts. The idea of being an artist came to me during my high school years. That’s when I got to know a lot of artists, I learned about different artistic movements, the history of art, and I began to see that it was art that really interested me. Before I went to Beijing, I didn’t really know what I wanted to do. I was very attracted to this high school, which is connected with the most well-known and prestigious school of its kind in China. After I finished my studies in fine arts I had been in Beijing for eight years, and I wanted to go somewhere else. I chose France because it is an important country for art, and especially for painting.

Midi - 2018 - 89x116.5cm c Lin Wenjie

“Noon.” 2018 Copyright Lin Wenjie. Photo by Christian Monnet.

When did you first become familiar with the works of Renoir? And how does it feel to have your paintings now hanging in the same room that is used to display the work of Renoir and other famous painters during the summer months?

I learned about Renoir’s work when I was in high school. The method that we were taught for studying the effects of light came from Impressionism. We studied the works of the masters of Impressionism a lot. It’s a huge honor for me to be able to show my paintings in Renoir’s home!

What did you like best about your time in Essoyes? 

I love the peaceful atmosphere in Essoyes.

Frères jumeaux - 2017 - 100x81cm

“Twins” 2017. Copyright Lin Wenjie. Photo by Christian Monnet.

What do you think most people don’t understand about painting, or about the work of painters, that is important for them to understand?

I don’t know. Maybe that painters are not only seeking to make pictorial images, it’s something beyond that. I don’t know if it’s really so important for people to understand painting, it’s more that it’s interesting to try to see beyond just the images. People can understand and interpret paintings in their own way, drawing on their own life experiences.

What is the most important thing for you about being an artist? That is, how would you describe your main goal, or goals, in creating your work?

The most important thing for me is that one be sincere in approaching each creation. I hope that I can offer viewers a positive vision of life through my painting.

Palais des papes - 2018 - 60x81cm

“Palais des Papes” 2018. Copyright Lin Wenjie. Photo by Christian Monnet.

What are you working on now? 

I am working on a series of paintings about Chinese opera. This past summer I accompanied a Chinese theater troupe to the arts festival in Avignon. I will be doing several paintings on this subject.

Janet Hulstrand is a writer, editor, writing coach, and teacher of writing and of literature who divides her time between the U.S. and France. She leads writing workshops in Essoyes, a village in the Champagne region, and teaches “Paris: A Literary Adventure” for the City University of New York each summer. She is currently working on two books: A Long Way from Iowa, a literary memoir; and Demystifying the French, a cultural guide to living and traveling in France. 

En 2016, Lin Wenjie a reçu la Bourse Renoir de l’Association Renoir, créée en 1988 par Claude Renoir, petit-fils de Pierre-Auguste Renoir. Ce prix comprend une bourse généreuse; un domicile et un atelier à Essoyes; et une exposition parrainée par l’association. Wenjie est la première lauréate de ce prix à être honorée par une exposition de ses peintures à la Maison Renoir, récemment rénovée et ouverte au public. Ses peintures sont actuellement exposées là-bas et elles y resteront jusqu’au 25 novembre. Wenjie a récemment pris le temps de répondre à mes questions sur sa vie et son travail, en français, par courrier électronique. 

Janet Hulstrand: Ou est-ce que vous êtes grandi? Comment et quand est-ce que vous avesu que vous voudriez être artiste?

Lin Wenjie: J’ai grandi à Canton en Chine. J’ai fait mes études à Canton jusqu’au niveau collège et je suis allée dans un lycée attaché aux Beaux-Arts de Beijing et ensuite aux Beaux-Arts (Central Academy of Fine Art). L’idée de devenir artiste est venue pendant mes études au lycée. C’est là où j’ai découvert plein d’artistes, différents courants artistiques, l’histoire de l’art, et j’ai commencé à voir que c’était l’art qui m’intéressait. Avant aller à Beijing, je ne savais pas vraiment ce que j’allais faire. J’avais été prise par ce lycée et j’avais decidé d’aller à Beijing. (Les Beaux-arts de Beijing est l’école la plus connue et la plus prestigieuse dans son genre en Chine. Ce lycée est aussi connu parce que ce sont presque les mêmes enseignants qu’aux Beaux-arts.) Après avoir fini les Beaux-arts cela faisait huit ans que j’étais à Beijing et je voulais aller voir ailleurs. J’ai choisi la France parce que c’est un pays important pour l’art et particulièrement pour la peinture.

Quand est-ce que vous avez prit connaissance de l’art de Renoir? Et qu’est-ce que vous en pensez, d’avoir vos peintures dans la même salle ou les peintures des artistes très célèbres soient montrés pendant l’été?

J’ai abordé l’art de Renoir quand j’étais au lycée. La manière dont on nous enseignait l’étude de la lumière se basait sur l’impressionnisme. Nous regardions beaucoup d’œuvres de maîtres de l’impressionnisme. C’est un immense honneur pour moi de pouvoir exposer dans sa maison.

Qu’est-ce que vous aimez le mieux ici a Essoyes?

J’ai beaucoup aimé l’ambiance paisible à Essoyes.

Maillot à pois - 2016 - 100x100cm

“Maillot a pois” 2016. Copyright Lin Wenjie. Photo par Christian Monnet.

Qu’est-ce que vous pensez que la plupart de gens ne comprend pas en ce qui concerne la peinture, en ce qui concerne le travail des peintres, que c’est important qu’ils comprennent?

Je ne sais pas vraiment. Peut-être que ce que les peintres cherchent, ce ne sont pas que des images picturales, c’est aussi quelque chose au-delà des images. Je ne dirais pas que c’est important que les gens comprennent la peinture, mais plutôt que c’est intéressant d’essayer de voir ces choses au-delà des images. Les gens peuvent comprendre et interpréter les peintures à leur façon et avec leur expérience de vie.

Qu’est-ce que c’est la chose la plus importante pour vous, comme artiste? C’est a dire, comment est-ce que vous décrirez comme votre but, vos buts, en créant votre oeuvre?

La chose la plus importante est d’être sincère devant chaque création. J’espère pouvoir proposer une vision positive sur la vie dans ma peinture.

Quelles sont vos projets courants?

Mon sujet du moment est l’opéra chinois. L’été passé, j’ai accompagné une troupe de théâtre chinoise au festival d’Avignon. Je ferai plusieurs peintures sur ce sujet.

Janet Hulstrand est une écrivaine, rédactrice, et professeure d’écriture et de littérature qui partage son temps entre les États-Unis et la France. Elle anime des ateliers d’écriture à Essoyes, un village champenois, et enseigne chaque été “Paris: A Literary Adventure” pour la City University de New York. Elle travaille actuellement sur deux livres: “A Long Way from Iowa,” un mémoire littéraire; et “Demystifying the French,” un guide culturel pour les étrangers, et les voyageurs en France. 

 

 

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It’s been an exciting week in Essoyes… Remembering War, Looking Toward Peace: Armistice Day, 2018

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